Dagvoorzitter Danny Mekić (1987) combineert al zijn talenten in zijn rol als dagvoorzitter. ‘Ik voel me als een vis in het water als er iets spannends gebeurt op een evenement. Ik hou van onvoorspelbaarheid.’ Hij is ook beschikbaar voor dagvoorzitterschappen in het Engels!

Hoe ben je dagvoorzitter geworden?

‘Ik probeer voor mijzelf een ecosysteem te creëren waarin ik altijd met mijn vak bezig kan zijn: technologie en de rol hiervan in de samenleving. Ik ben er al van jongs af aan mee bezig. Op het schoolplein was ik de nerd of de whizzkid, op mijn vijftiende had ik mijn eerste internetonderneming.’ In 2009 werd Mekić uitgeroepen tot meest succesvolle jonge ondernemer. De lezingen kwamen al vroeg om de hoek kijken. ‘In 2008 werd ik voor het eerst als dagvoorzitter gevraagd, bij een ledenbijeenkomst van de Rabobank Amsterdam. Ze vroegen mij omdat ze het evenement een nieuwe, minder stijve stijl wilde geven. In eerste instantie was ik verbaasd, een vrij denkende ondernemende technoguru als dagvoorzitter? Maar ze hadden gelijk: ik vond het geweldig om na te denken hoe we zo’n bijeenkomst konden opfrissen. De dag was georganiseerd in het Muziekgebouw aan het IJ. Mijn eerste vraag was wat er muzikaal aan de bijeenkomst was. Omdat ze geen idee hadden, stelde ik voor om elke spreker spelend achter de piano aan- en af te kondigen.’

Hoe heb je het vak je eigen gemaakt?

‘Hoe je het niet moet doen, heb ik geleerd op de universiteit. Elke dag zitten er rijen vol studenten in zalen, interactie is bijna verboden en studenten steken liever hun hand niet op. Totaal oninspirerend. Ik heb mijn eigen stijl uitgevonden door dicht bij mezelf te blijven. Als dagvoorzitter combineer ik al mijn andere rollen en werkzaamheden. Als consultant kom ik in boardrooms van beursgenoteerde bedrijven en zie ik welke producten zij op de markt gaan brengen. Ik weet dus wat er in de toekomst staat te gebeuren. Als consultant ben ik ook dagelijks bezig met bevragen waarom organisaties dingen op een bepaalde, historisch gegroeide standaardmanier doen. Hetzelfde doe ik bij evenementen. Waarom is er bijvoorbeeld vaak een theateropstelling? Dat hoeft helemaal niet. Op de universiteit bereid ik studenten voor op de toekomst, en daardoor weet ik wat er leeft onder jongeren. Door mijn ervaring als spreker weet ik hoe een publiek werkt, en hoe sprekers behandeld willen worden. 

Het zou niet bij me passen om dit vak dagelijks uit te voeren. Ik behoor niet tot de groep Glorix-dagvoorzitters: zij die op ieder evenement in te zetten zijn. Affiniteit met de doelgroep en het onderwerp is een vereiste voor mij. Ook selecteer ik bijeenkomsten op een spannende twist. Organisatoren die iets anders willen.’

Wat is jouw specialiteit?

‘De feedback die ik krijg is dat ik extreem goed ben voorbereid. Ik weet alles van de sprekers: heb interviews met hun gelezen en hun werk onderzocht om hun boodschap te peilen. Ik contacteer ze van te voren en zeg: ‘‘Jij gaat de beste lezing ooit geven. Wat heb je daarvoor nodig?’’ Dit onderzoek is voor mij ook een middel om meer kennis op te doen, het is weer een onderdeel van dat ecosysteem. Mijn geluk is dat ik een heel team achter me heb staan dat kan helpen. Een collega maakt bijvoorbeeld de biografieën van sprekers. Een dagvoorzitter moet tot op de puntjes zijn voorbereid en tegelijkertijd op de achtergrond staan. Het grootste compliment is als mensen achteraf zeggen: ‘’Ik had ook jóú wel willen horen als spreker’’. 

Ik wil ook dat het publiek met méér energie naar huis gaat. Daar is meer voor nodig dan een goede line-up. Het is zó belangrijk om mee te denken met een organisatie. Als alles al vaststaat, doe ik niet mee. Een evenement mag leuk zijn. Een dj die tijdens het programma — en niet alleen op de borrel — draait. Of drie Chesterfield-stoelen op het podium waar gasten op mogen plaatsnemen. Allemaal middelen die interactie met het publiek voorop zetten. Ik wil grenzen opzoeken. De meeste evenementen zijn zo stijf en standaard.’

dagvoorzitter_danny

Heb je een boodschap voor het publiek?

‘Die laat ik afhangen van het evenement. Een van mijn mooiste ervaringen als dagvoorzitter was bij een dag voor jongeren in de regio Schiphol. Ik leidde de dag in een soort De Wereld Draait Door-stijl. Aan tafel zaten allerlei succesvolle jongeren zoals Edith Bosch, Roel Meijvis en Serder Gözübüyük met prachtige verhalen. Wat is dan het mooiste dat ik zo’n publiek mee kan geven? Ik wilde dat het publiek haar eigen passie zou bevragen, niet dat ze moesten luisteren naar een egoparade. Dus vroeg ik niet aan mijn gasten: ‘‘Hoe ben jij zo’n succesvolle scheidsrechter geworden’’, maar: ‘‘Hoe kun je een succesvolle scheidsrechter worden?’’

Ook maak ik organisaties duidelijk dat een bijeenkomst niet het einde is, het is juist de start van iets. Mensen veranderen niet in één dag. Er moet een langere spanningsboog zijn. Het begint ruim voor aanvang en gaat hopelijk nog lang daarna door. Ik heb weleens een e-book geschreven dat de deelnemers in de weken na het evenement in delen kregen toegestuurd.’

Wat is jouw ergste ervaring als dagvoorzitter?

‘Wat anderen als erg bestempelen, beschouw ik als spannend. Op een evenement zaten op het podium drie directeuren te discussiëren. Er was geen tijd voor interactie met het publiek. Plots stond er iemand in de zaal op en begon te schreeuwen. Ik koos er voor om hem in het middelpunt te zetten. Organisaties vinden boze klanten erg, maar ik vind ze geweldig. Ik voel me als een vis in het water als dat gebeurt. Een evenement is niet maakbaar. Ik vind die onvoorspelbaarheid juist leuk.

De techniek is natuurlijk wel een puntje. Een dagvoorzitter vergelijk ik graag met een chef-kok. Hij moet met alle ingrediënten iets moois maken. Als het gasfornuis het niet doet, moet hij dit creatief oplossen. In het begin vond ik dat lastig, maar nu schrik ik niet meer van een uitvallende microfoon.’

Zou je zowel dagvoorzitter als spreker willen zijn?

Er is eigenlijk geen groter compliment mogelijk dan dat een opdrachtgever zo enthousiast over je is dat ze je zowel als dagvoorzitter en als spreker willen uitnodigen. In het verleden heb ik het ook weleens gedaan, maar om eerlijk te zijn hield ik er nooit een 100% bevredigd gevoel aan over. Ook andere sprekers en dagvoorzitters zie ik ook weleens in deze spagaat terecht komen: want als dagvoorzitter is je taak om de sprekers en het publiek in het zonnetje te zetten en als spreker heb je als taak om jezelf in je verhaal zo goed mogelijk over het voetlicht brengen. Als dagvoorzitter en spreker voelt het daarom altijd alsof je andere sprekers onvoldoende aandacht geeft. Ik heb het anderen ook weleens zien doen en om eerlijk te zijn vind ik het ook best wel knullig uitzien als een dagvoorzitter eerst een ander en vervolgens zichzelf als spreker aankondigt. Om die reden heb ik besloten om in het belang van het publiek en andere sprekers niet meer in deze combinatierol op te treden.

Kun je daar dan geen uitzondering op maken? Natuurlijk wel, en dat doe ik ook soms maar mijn advies aan opdrachtgevers is altijd om toch net een beetje extra budget vrij te maken voor een aparte goede dagvoorzitter die zijn of haar aandacht volledig kan storten op het publiek en het programma en sprekers de kans te geven om zich volledig op hun verhaal te richten. Had je mij toch op het oog als spreker en dagvoorzitter? Mijn kantoor helpt je graag op weg naar een goed alternatief voor mij als spreker of dagvoorzitter. Neem vrijblijvend contact met ons op.

Danny uitnodigen als dagvoorzitter? Vul onderstaand formulier in, en we nemen binnen twee dagen contact met je op met meer informatie!

Je naam (verplicht)

Je e-mailadres (verplicht)

Je telefoonnummer

Onderwerp

Je bericht